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Honduras no logra avanzar en el turismo a la par de sus vecinos centroamericanos


A pesar de contar con gran riqueza de recursos naturales y un indiscutible patrimonio histórico-cultural, otros factores como la inseguridad, la falta de conectividad aérea y la escasa promoción de sus atractivos han retrasado considerablemente el impulso de Honduras como destino turístico, hasta tal punto que sus propias autoridades reconocen que el país marcha rezagado en ese sector, en comparación con las vecinas naciones de Centroamérica.

El pasado año, por ejemplo, como prueba del decaimiento turístico en ese país, la industria local generó 11.726 empleos menos que en 2010, en buena medida por la poca entrada de inversiones y la escasa afluencia de viajeros; en tanto que en el presente, las Ruinas de Copán, uno de los más reconocidos sitios arqueológicos vinculados con la civilización maya, reciben mucho menos turismo que el esperado a partir de la expectación mundial que ha provocado el supuesto fin del calendario de esa antigua cultura.

“Si hablamos de número de turistas recibidos estamos probablemente en penúltimo lugar en la región, y también en lo que se refiere a ingresos de divisas generadas por la actividad”, ha estimado Nelly Jerez, la ministra de Turismo local, tras reconocer que Honduras no atraviesa su mejor momento en este ramo.

Según declaraciones que publica el diario La Prensa, la funcionaria acotó que en 2012 prevén llegar en ingresos a los 670 millones de dólares, una cifra que resulta mínima si se valora que Costa Rica logra sumar unos mil 100 millones de dólares gracias al turismo.

Al ser cuestionada sobre los elementos que a su entender han estado frenando en el despunte de ese país, Jerez enfatizó en que la inseguridad se ha convertido en un verdadera dificultad para el turismo en Honduras, así como la mala imagen que les dan algunos medios internacionales, que refuerzan esa visión.

De igual manera, se refirió al problema real que significa la escasa conectividad aérea. “El turista actual quiere algo rápido, llegar en un solo avión, bajarse e ir en minutos al hotel donde se quedará; pero en el caso de Honduras hay que hacer paradas en Estados Unidos, Panamá, El Salvador, Guatemala para venir a nuestro país, y si la gente viene de Europa, Sudamérica, y hasta de Estados Unidos, pocas líneas internacionales llegan directamente. En eso tenemos que trabajar mucho más”.

Por otra parte, la ministra consideró que el presupuesto con que cuentan para promocionar los destinos del país en el extranjero es muy bajo, quizás el menor de Centroamérica, aunque dijo que siguen haciendo el mayor esfuerzo poner hasta el último centavo donde más útil les sea. “Priorizamos aquellos mercados de los lugares en que de verdad sentimos que la gente va a venir”, puntualizó.

En la opinión de Jerez, a pesar de la difícil situación actual a la que conllevan las citadas desventajas, esa nación podría mejorar en este rubro. “Hemos conseguido que se mejore el turismo interno, que los hondureños no salgan tanto del país y visiten las bellezas que tienen Honduras; además las cifras van creciendo, aunque sea de a poco, confiamos en que sacaremos adelante esto y el turismo repuntará pronto”, argumentó.
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Honduras, adrenalina pura

 Ríos para practicar el canotaje en rápidos, montañas a ser escaladas, un arrecife para ser explorado al bucear, así como cabalgatas y caminatas por entre la selva, hacen de una visita a estos sitios una verdadera aventura. “

Honduras alberga 15 parques nacionales, 2 reservas de biosfera, y 10 reservas biológicas que protegen más de 200 especies de aves indígenas y más de 20 grandes mamíferos que habitan en los bosques. Entre los más inexplorados y extraordinarios parques nacionales está Pico Bonito – ubicado a sólo 3 Km del pueblo de La Ceiba en la costa caribeña. Entre las posibilidades de aventura que esperan al viajero intrépido en el Parque Nacional de Pico Alto, están el canotaje o kayak de Clase-5 en el río Cangrejal y caminata en la jungla, rodeado de selva primaveral y extraña fauna.

“Aquí estamos descubriendo nuevas especies de mariposas y aves cada año,” dice Robert Gallardo de los Jardines y Criaderos de Mariposas Tropicales de Pico Bonito, ubicado en la ladera del Parque Nacional Pico Bonito sobre la costa del Caribe. Este área protegida es parte de una alta cordillera que va de este a oeste, cubierta por un casi impenetrable bosque, lleno de abundantes pináculos de granito de más de 10,000 pies y cortado por ríos formados por la lluvia.

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Honduras y sus multiples playas.

Honduras cuenta con tres zonas de las que debemos hablar si queremos referirnos a sus playas, dos en el Caribe y una tercera en el Océano Pacífico. Para empezar a hablar de Honduras debemos reseñar que sus playas más interesantes son las que están en las Islas de la Bahía, en el Mar Caribe, el mismo que ocupa el litoral norte del país. En el sur, Honduras cuenta con el Golfo de Fonseca, salida natural al Pacífico. 

  

Si hay algo que no puede olvidar en Honduras es que está en un paraíso para buceadores, un paraíso para practicar submarinismo o snorkell en la segunda barrera de coral más grande del mundo, después de la de Australia. Honduras tiene cientos de playas ideales para bucear y disfrutar de los fondos marinos, de su fauna y su flora marina, y en todos esos puntos y lugares encontrará escuelas de submarinismo donde le iniciarán en esta actividad y donde podrá alquilar material. En las Islas de la bahía, por ejemplo, en los hoteles encontrará material y escuelas vaya por donde vaya. 


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