Roatan: linda, famosa y encantadora.

West Bay, RoatanEl reino celestial es también el mayor destino turístico del país centroamericano y uno de los mejores lugares para bucear en el mundo.

 

Es medianoche y el piso del bar-discoteca más taquillero de Roatán, literalmente, se mueve sobre el agua. El sitio se llama Foster’s y se trata de un gran palafito de madera de tres plantas, levantado 70 metros mar adentro. La música es distinta en cada nivel y, desde el tercer piso, parece que la construcción se va a caer de un segundo a otro. Unas 200 personas, de por lo menos diez nacionalidades, bailan rodeadas sólo por una baranda sobre el agua turquesa de West End, el sector más cool de la isla. Hay mucha gente guapa, bien vestida y con bíceps tonificados dando vueltas, y la verdad, sólo haría falta una cámara para grabar un comercial de ron. ¡Salud!, y bienvenidos a Roatán.

Porque suena cursi, hay que decir que en lengua nativa Roatán quiere decir reino celestial. Nombre que, para ser franco, parece más que justo cuando uno ve la isla por primera vez. La paradisíaca postal se obtiene desde la ventanilla del viejo bimotor ruso que lleva a la isla: vegetación verde menta, arena blanca-blanca y aguas de un turquesa tan intenso que parece retocado con computadora.

A mil metros de altura, la isla parece ese mentado reino celestial, muy rústico, pero el paisaje cambia y se humaniza de golpe apenas se ponen los pies sobre la tierra.

Parta sabiendo que Roatán es el mayor destino turístico de Honduras, que cada año recibe un millón de visitantes y que cuenta con un moderno aeropuerto internacional, donde todas las semanas llegan vuelos directos desde Estados Unidos, Italia y Canadá.

El currículum de la isla dice además que mide 60 kilómetros de largo por 8 en su parte más ancha, que tiene 50.000 habitantes y que es la más importante de las llamadas Islas de la Bahía, un archipiélago que completan Utila (ideal para mochileros), Guanaja (en extremo rústica, sin calles ni autos) y otros 60 cayos pequeños.

En Roatán aún no hay cines ni malls, se jactan los defensores de la isla, pero el progreso avanza rápido. Hace siete años, una reportera de esta revista contaba que no existían resorts y que las lomas de burro, que aquí llaman túmulos , eran simples cuerdas tiradas sobre el pavimento. Pues bien, sólo cinco años hicieron falta para que construyeran dos modernos hoteles del tipo todo incluido y para que los túmulos se asfaltaran.

Roatán es cada día un reino menos celestial. O, si lo prefiere, uno más moderno. Y, hay que decirlo, con problemas tan domésticos como no contar con agua potable y con cortes de electricidad que duran hasta 24 horas.

Claro que los mejores hoteles tienen agua potable y generadores de electricidad, y en general, los turistas no sufren tales inconvenientes. Menos, famosos como Claudia Schiffer o Cameron Diaz, que se pasean y tienen casas acá. “Las mansiones cuestan más de un millón de dólares”, dicen las malas lenguas en Coxen Hole, el pueblo donde está el mayor número de habitantes de la isla.

Los hoteles están bien lejos de Coxen Hole, por lo menos a unos 30 minutos, y se concentran en West Bay, el rincón con la mejor playa de la isla, siempre presente en las listas donde figuran las diez mejores de todo el Caribe.

Y atributos le sobran, pues se trata de 1000 metros de arenas blancas sin un átomo de basura y aguas tibias (demasiado, según la opinión de este reportero) y cristalinas, quietas como en una piscina. Por si eso fuera poco, circulan muy pocos vendedores ambulantes y son inusuales los actos delictivos.

Aunque no hay puestas de sol, pues éste sale por el mar, todo es perfecto en esta playa, que por ley es pública, pero que en la práctica sólo es disfrutada por los pasajeros de los hoteles y resorts de West Bay.

Además del mar, no hay tanto más para hacer por acá, sólo algunos trekkings sencillos en medio de la jungla. Así las cosas, cuando la playa le aburra, el consejo es que se largue a conocer el resto de la isla.

Puede tomar un taxi acuático (funcionan toda la noche), o en un módico taxi convencional, recorrer el camino panorámico y zigzagueante que une todos los rincones de Roatán. Vale la pena llegar hasta los lujosos French Harbour y Sandy Bay, o a Port Royal y Paya Bay, donde las playas no son tan buenas, pero donde seguramente no encontrará tantos turistas.

Tanto mejor si se anima a visitar Punta Gorda. Este es el lugar más auténtico de Roatán, donde habitan exclusivamente garífunas, como se conoce a los descendientes de los esclavos negros que los ingleses trajeron durante el siglo XVIII a la isla. Los garífunas hoy viven primordialmente de la pesca, y sus niños disfrutan durante todo el día de una playa espectacular, que seguramente es pretendida por más de una cadena hotelera internacional. Por eso, lo más probable es que muy pronto Punta Gorda se convierta en un recuerdo. Por el momento, sigue siendo un buen sitio para conocer la isla real y para que la guía de viaje cuente que Roatán fue visitada por Colón en su último viaje, en 1502, y que, después de ser abandonada por lo españoles, fue refugio de piratas ingleses, franceses y holandeses.

Pero todo eso es historia. Hoy, Roatán es conocida mundialmente por tratarse de uno de los mejores lugares del planeta para bucear.

Diario La Nación

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4 respuestas to “Roatan: linda, famosa y encantadora.”

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